Los preceptos budistas no son reglas que todos deberían estar obligados a seguir, como los Diez Mandamientos Abrahámicos. En cambio, son compromisos personales que las personas hacen cuando eligen seguir el camino budista. La práctica de los preceptos es un tipo de entrenamiento para permitir la iluminación.

El Cuarto Precepto Budista está escrito en el Canon Pali como Musavada veramani sikkhapadam samadiyami, que generalmente se traduce como “Asumo el precepto de abstenerme de hablar incorrectamente”.

El Cuarto Precepto también se ha convertido en “abstenerse de la falsedad” o “practicar la veracidad”. El maestro zen Norman Fischer dice que el Cuarto Precepto es “Prometo no mentir sino ser sincero”.

Lo que Significa ser Veraz

El discurso enraizado en los Tres Venenos (odio, avaricia e ignorancia) es un discurso falso. Si su discurso está diseñado para obtener algo que desea, o para lastimar a alguien que no le gusta, o para hacerle parecer más importante para los demás, es un discurso falso, incluso si lo que usted dice es real. Por ejemplo, repetir chismes feos sobre alguien que no te gusta es un discurso falso, incluso si el chisme es cierto.

El maestro de Soto Zen, Reb Anderson, señala en su libro “Ser correcto: Meditación Zen y los preceptos del Bodhisattva” (Rodmell Press, 2001) que "Todo discurso basado en la preocupación por uno mismo es falso o dañino". Él dice que el discurso basado en la preocupación personal es un discurso diseñado para promovernos o protegernos o para obtener lo que queremos. El discurso veraz, por otro lado, surge naturalmente cuando hablamos de desinterés y preocupación por los demás.

Verdad eEn el budismo, ser sincero va más allá de simplemente no decir mentiras. Significa hablar con sinceridad y con la verdad, sí. Pero también significa usar el discurso para beneficiar a otros, y no usarlo para beneficiarnos solo a nosotros mismos.



Intención

El discurso falso dice "medias verdades" o "verdades parciales". Una verdad a medias o parcial es una afirmación que es objetivamente cierta pero que omite información de una manera que transmite una mentira. Si alguna vez lees las columnas de políticas de "verificación de hechos" en muchos periódicos importantes, encontrarás muchas declaraciones llamadas "medias verdades".

Por ejemplo, si un político dice "Las políticas de mi oponente aumentarán los impuestos", pero deja de lado la parte de "sobre ganancias de capital de más de un millón de dólares", eso es una verdad a medias. En este caso, lo que dijo el político tiene la intención de hacer que su audiencia piense que si votan por el oponente, sus impuestos subirán.

Decir la verdad requiere tener presente lo que es verdad. También requiere que examinemos nuestras motivaciones cuando hablamos, para asegurarnos de que no haya ningún rastro de aferrarse a nuestras palabras. Por ejemplo, las personas activas en causas sociales o políticas a veces se vuelven adictas a la justicia propia. Su discurso a favor de su causa se contamina por su necesidad de sentirse moralmente superiores a los demás.

En el budismo Theravada, hay cuatro elementos para una violación del Cuarto Precepto:

  1. Una situación o estado de cosas que es falso; algo sobre lo que mentir.       
  2. Una intención de engañar.
  3. La expresión de falsedad, ya sea con palabras, gestos o "lenguaje corporal".       
  4. Transmitir una falsa impresión.       

Si uno dice algo falso mientras cree sinceramente que es verdad, eso no sería necesariamente una violación del Precepto. Sin embargo, cuide lo que los abogados de difamación llaman "desprecio imprudente por la verdad". Difundir imprudentemente información falsa sin hacer al menos un esfuerzo para "verificarlo" primero no es practicar el Cuarto Precepto, incluso si cree que la información es verdadera.

Es bueno desarrollar un hábito mental para ser escéptico de la información que desea creer. Cuando escuchamos algo que confirma nuestros prejuicios, existe una tendencia humana a aceptarlo ciegamente, incluso con entusiasmo, sin verificar que sea cierto. Ten cuidado.



No Siempre Tienes que Ser Amable

La práctica del Cuarto Precepto no significa que uno nunca debe estar en desacuerdo o criticar. En “Ser Correcto”, Reb Anderson sugiere que distingamos entre lo que es perjudicial y lo que es realmente dañino. "A veces la gente te dice la verdad y duele mucho, pero es muy útil", dijo.

A veces necesitamos hablar para detener el daño o el sufrimiento, y no siempre lo hacemos. Recientemente se descubrió que un educador muy respetado había estado agrediendo sexualmente a niños durante varios años, y algunos de sus asociados lo sabían. Durante años, nadie habló, o al menos, no habló lo suficientemente alto como para detener los asaltos. Los asociados posiblemente guardaron silencio para proteger la institución para la que trabajaban o sus carreras, o tal vez no podían enfrentar la verdad de lo que estaba sucediendo ellos mismos.

El difunto Chogyam Trungpa llamó a esto "compasión idiota". Un ejemplo de compasión idiota se esconde detrás de una fachada de "agradable" para protegernos del conflicto y otras cosas desagradables.



Discurso y Sabiduría

El difunto Robert Aitken Roshi dijo:

"Hablar falsamente también es matar, y específicamente, matar el Dharma. La mentira está creada para defender la idea de una entidad fija, una autoimagen, un concepto o una institución. Quiero ser conocido como cálido y compasivo, así que niego que fui cruel, a pesar de que alguien resultó herido. A veces debo mentir para proteger a alguien o un gran número de personas, animales, plantas y cosas para que no se lastimen, o creo que debo hacerlo ".

En otras palabras, decir la verdad proviene de una práctica de la veracidad, de honradez profunda. Y se basa en la compasión enraizada en la sabiduría. La sabiduría en el budismo nos lleva a la enseñanza de anatta, no de uno mismo. La práctica del cuarto precepto nos enseña a ser conscientes de nuestro aferramiento y asirnos a las cosas. Nos ayuda a escapar de las cadenas del egoísmo.



El Cuarto Precepto y el Budismo

El fundamento de la enseñanza budista se llama las Cuatro Nobles Verdades. Muy simple, el Buda nos enseñó que la vida es frustrante e insatisfactoria (dukkha) debido a nuestra codicia, ira y engaño. El medio para liberarse de Dukkha es el Sendero Óctuple.

Los Preceptos se relacionan directamente con la parte de Acción Correcta del Camino Óctuple. El Cuarto Precepto también está directamente conectado a la parte del Discurso Correcto del Camino Óctuple.

El Buda dijo:

"¿Y qué es el discurso correcto? Abstenerse de mentir, del discurso divisivo, del discurso abusivo y de la charla ociosa: esto se llama discurso correcto". 

(Pali Sutta-Pitaka, Samyutta Nikaya 45)

Trabajar con el Cuarto Precepto es una práctica profunda que llega a todo tu cuerpo y mente y a todos los aspectos de tu vida. Descubrirás que no puedes ser honesto con los demás hasta que seas honesto contigo mismo, y ese puede ser el mayor desafío de todos. Pero es un paso necesario para la iluminación.



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